GTC Rally 2024 topsport, oldtimers en krasse raceknarren

8-7-24. Henk Vossen is 78 en nog steeds een rallycoureur om rekening mee te houden. Nico Biesheuvel (75) keert terug in de GTC Rally en bindt samen met zoon Gerwin de strijd aan tegen zoon Antoine en schoondochter Saskia.
GTC-Rallly-24-henk_Vossen_Nacht_van_Achtmaal.jpg

"Vorig jaar was het bloedheet en toen bleek het zowel voor de medewerkers van de organisatie, de officials, de baanposten, maar ook voor de deelnemers te zwaar om zowel de verkenningen als de wedstrijd op één dag af te werken. Door terug te keren naar een tweedaagse wedstrijd, creëren we meer rust in de organisatie en bij de deelnemers. Zo vermijden we ook een prijsuitreiking midden in de nacht. Dit jaar zal de eerste wagen finishen rond 19h zaterdagavond. Het centrale serviceterrein in Achtmaal zal voor iedereen vanaf 17h zaterdagavond gratis toegankelijk zijn, zodat iedereen de feestelijke viering op het podium en vooral de gezellige prijsuitreiking in de tent vanaf 21h mee kan maken. Een DJ zal voor ambiance zorgen. Het moet  weer een gezellig feest worden!," aldus John Elst, al vele jaren het boegbeeld van de organisatie.
GTC-Rallly-24-Van_Deijne.jpg

Natuurlijk blijft de Nacht van Achtmaal behouden. 
"Natuurlijk. We gaan vrijdagavond om 19h van start voor twee lussen van drie proeven. We keren eerst terug naar Vosdonk, waarna Achtmaal-De Hel en Achtmaal-Ostaaijen volgen. De Hel wordt langs het servicepark verreden. We hebben een prachtig nieuw publiekspunt gecreëerd tegenover het servicepark. Alle bezoekers en de monteurs zullen van het spektakel kunnen genieten. De ganse avond zullen de rallywagens langs de VIP-tent scheuren. De "Nacht" eindigt voor de eerste deelnemer om 23h30 en in Historic zal de eerste wagen rond 1h finishen."
 
Op zaterdag worden drie lussen van drie proeven afgewerkt: Roosendaal (Wouw), gevolgd door Rucphen-Klappenberg en Klein-Zundert. Meer informatie op: https://www.gtcrally.eu/

Nico, Antoine & Gerwin Biesheuvel
Nico: "In de jaren '70 heb ik nog rally's gereden, eerst met een Simca 1000 en daarna zijn we doorgegroeid naar de Ford Escort. Met die auto werd ik derde in Achtmaal, maar een jaar later zijn we hard van de baan gegaan. Daarna hebben de mensen van de toenmalige BAC Rally, wedstrijdleider Johan Jacobs en zijn zus Emmy, ons geholpen met het organiseren van de eerste Rallysprint van Breda. Zij hebben ons op weg gezet en daarna hebben we meer dan 70 rally's georganiseerd. Maar, na 34 jaar ga ik nog eens zelf rijden met een Ford Escort, op vraag van Gijsbert, die bij ons in de zaak als magazijnverantwoordelijke werkt. Als ik dan een rally wilde rijden, dan de Nacht van Achtmaal! Het is uniek om in Achtmaal te rijden, samen met mijn zonen Gerwin en Antoine, en mijn schoondochter Saskia. Ik heb zeker vertrouwen in de nota's. We hebben al even geoefend."
Antoine: "We hebben pa echt aangemoedigd om mee te rijden. Vroeger stonden we als kind achter het lint te kijken hoe pa reed. Nu gaan we samen rijden. Zelf mik ik natuurlijk voor het tweede seizoen op rij op de overwinning in de NED Historic Rally met de BMW M3 E30, gebouwd door Mats Van den Brand."
Gerwin: "Ik heb 10 jaar niet gereden. Ondertussen hebben we een Fiat Seicento kit car gebouwd, aangedreven door een 1,2-liter. We hebben dit jaar de Zuiderzee gereden met de Fiat, maar na enkele proeven moesten we stoppen, want de auto stond in de fik. Daarna heb ik twee keer in België gereden en nu zijn we klaar voor de GTC Rally." Foto onder links Nico en rechts Antoine)
GTC-Rallly-24-Biesheuvel-2x.png

Henk Vossen met Harmen Scholtalbers aan de start van de GTC Rally
Na een welverdiende achtste plaats in de ELE Rally eind mei richt de Limburgse rallyrijder Henk Vossen zijn vizier deze maand op de GTC Rally op vrijdag 12 en zaterdag 13 juli. Voor Vossen wordt het zijn 28e deelname aan deze rally in en rond Achtmaal. Twee keer wist de ervaren rallycoureur te winnen in deze West-Brabantse klassieker, befaamd om de ‘Nacht van Achtmaal’. Dit jaar komt Vossen uiteraard met de snelle Hyundai i20 Rally2 van zijn Helichem Rallyteam aan de start. Harmen Scholtalbers staat Henk Vossen daarbij terzijde als navigator in de ‘hot seat’. Daar kijken beide ervaren rallyrotten naar uit: “Het hing al even in de lucht en is voor mij een droom die werkelijkheid wordt om bij een van mijn rallyhelden van weleer te mogen navigeren,” aldus Scholtalbers.